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Aprovechar el movimiento de las tetas para generar energía

Como mujer que ama los deportes, siempre me ha parecido molesto el concepto de los senos. Si todo va de acuerdo con el plan, cumplirán con su función prevista durante tres de los 70 años que los tengo. El resto del tiempo, alternan entre interponerse en mi camino y avergonzarme. Son el blanco favorito de los Frisbees y de las pelotas de fútbol. Encontrar sostenes deportivos es una tarea difícil. Las camisas no encajan.

Y estas son sólo las molestias físicas. Todavía me tortura el recuerdo de tres primos parados en círculo a mi alrededor, a la impresionable edad de 10 años, burlándose de mi desarrollo temprano y diciéndome que iba a ser la Dolly Parton asiática. Afortunadamente, eso nunca sucedió, pero la posibilidad perseguía mi infancia.

Entonces, un día, recientemente, tuve una idea. Mientras viajaba en transporte público hacia la oficina, mi bolsa de mensajería se me colgaba incómodamente del pecho, pensé: “¿Por qué no poner a trabajar a las niñas? Los dispositivos impulsados por el hombre están apareciendo en todas partes, desde la pista de baile sostenible de Rotterdam hasta los gimnasios impulsados por el hombre en Hong Kong. El momento parecía perfecto -quizás hasta hace poco tiempo- para un sostén que pudiera aprovechar el poder inexplotado del movimiento de los senos.

Moviendo las tetas

La idea de un sostén generador de energía no es tan loca como parece. Una compañía llamada Triumph International Japan ha revelado recientemente un sujetador alimentado por energía solar que supuestamente generará suficiente energía para alimentar un iPod. Pero yo vivo en la neblina de San Francisco y prefiero no andar en ropa interior en público. ¿Podría alguien diseñar un sujetador que funcione con iPod para mí?

Decidí hacer la pregunta a algunos científicos. Resulta que la física del movimiento de los senos ha sido estudiada de cerca durante las últimas dos décadas por una gama de investigadores, la mayoría de ellos mujeres.

LaJean Lawson, ex profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad Estatal de Oregon, ha estudiado el movimiento de los senos desde 1985 y ahora trabaja como consultor para compañías como Nike para desarrollar mejores diseños de sostenes deportivos. Lawson estaba entusiasmado con mi idea, pero me advirtió que sería difícil de llevar a cabo.

Tetas grandes y firmes

Necesitarías el tamaño correcto de los senos y el material adecuado, explicó, y el sostén en sí tendría que estar bien diseñado. “Es sólo cuestión de encontrar el punto óptimo, entre reducir el movimiento hasta el punto en que sea cómodo, pero al mismo tiempo permitir suficiente movimiento para alimentar el iPod”, dijo.

Lawson explicó que los senos se mueven en tres ejes diferentes: de lado a lado, de adelante hacia atrás y de arriba hacia abajo. La mayor parte del movimiento se genera en el eje vertical. Naturalmente, cuanto más grande es el seno, más impulso genera.

“Enfrentémoslo: si eres un maratonista de doble A, es probable que no vayas a poner en marcha ese iPod”, dijo Lawson. Las mediciones recopiladas por Lawson y sus colegas muestran que una copa D en un sostén de soporte bajo puede desplazarse hasta 35 pulgadas hacia arriba y hacia abajo (¡35 pulgadas!) durante el ejercicio, mientras que una copa B en un sostén de soporte alto apenas se mueve una pulgada.

Buenas tetas para hacer pajas

La tela y el diseño también son factores importantes en la distancia recorrida. El tejido elástico permite que el pecho se mueva más. La elección entre un diseño de encapsulación, en el que se separan las copas, o un diseño de compresión, en el que se abrazan cerca del cuerpo, también puede afectar el movimiento del seno. Un diseño de encapsulación reduce aún más el movimiento porque dos masas más pequeñas son más fáciles de controlar que una más grande. “Además, si tienes el escote muy alto, los senos no vuelan hacia arriba”, dijo Lawson. Así que estaba en el mercado por un sostén elástico y compresivo con un escote bajo. ¡Sexy!

Por supuesto, incluso un sostén que maximiza perfectamente el movimiento (sin sacrificar el apoyo y la comodidad) me sería útil sólo si hubiera una manera de convertir ese movimiento en energía. Para una introducción sobre cómo hacerlo, recurrí al profesor Zhong Lin Wang, de Georgia Tech, que actualmente trabaja en el desarrollo de tejidos hechos de nanocables que captan la energía del movimiento.

Los alambres de Wang son aproximadamente 1/1.000 veces más anchos que un cabello humano. Cuando se entretejen en un tejido, estos nanocables se rozan entre sí y convierten la energía mecánica de la fricción en una carga eléctrica. Según Wang, la tela es barata de producir y sorprendentemente eficiente; su equipo espera usarla para crear camisetas que generen energía y otras prendas de vestir. Un metro cuadrado de fibra produce cerca de 80 miliwatts de energía, lo cual es suficiente para hacer funcionar un pequeño dispositivo como un teléfono celular. Wang espera tener una camisa disponible para comprar dentro de cinco años.

Muchos patrones de sujetador requieren alrededor de un metro de tela, lo que probablemente significaría que un sujetador normal tendría suficiente energía para alimentar un iPod. Pero el tejido también puede ser estratificado, duplicando o incluso triplicando la cantidad de energía producida. Le pregunté a Wang si su tela podía ser usada para hacer un sostén. “Los sostenes serían ideales”, dijo. “Hay mucha fricción y movimiento en esa área en general. Y la tela sería gruesa.”

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